3D打印卵巢让科学家距离攻克不孕又近了一步

2017-05-22 09:29 出处:cnBeta.COM 作者:佚名 责任编辑:wuchengming

  【PConline 3D打印资讯】可通过3D打印制作的物体清单,早已涵盖珠宝、艺术品、枪支、食物、医疗设备等领域。然而美国西北大学 Feinberg 医学院的科学家们,却借助3D打印技术制作出了可移植的小鼠卵巢假体,并且成功孕育了健康的后代。如果一切顺利,研究人员们有望利用这项技术来攻克人类不孕的难题。研究领队Teresa Woodruff在上周出版的《自然通讯》期刊中表示:“这是生物工程再生医学的一座圣杯”。


3D打印可移植小鼠卵巢生物凝胶结构的显微镜视角(via美国西北大学费恩伯格医学院)

  其最终目标是打造替代卵巢,以恢复女性们的生育能力,特别是因为接受了癌症化疗而导致不孕的女性患者。Woodruff希望能够在未来几年内开展针对3D打印可移植人类卵巢假体的试验。

  此前很长一段时间里,医生们已通过在接受化疗之前“剔除和冷冻部分卵巢组织”、接着在化疗后移植回去的方式,恢复过某些癌症患者的生育能力(甚至有医生对整个卵巢进行过此类操作)。


科学家用镊子夹着一片凝胶状的小鼠卵巢生物假体。

  然而这么做也有着它的不足之处,因为取出来的自体卵巢组织仍可能携带有癌症细胞,且移植通常只能在有限的时间内起作用,剥夺了女性生殖系统带来的其它一些益处,比如保持骨骼的健康。

  对于失去了生育能力的女童或成年女性来说,这是一件特别具有挑战性的事情。因此Woodruff和她的同僚们开发出了一项新技术,借助3D打印来重现卵巢的三维结构,用作于打造该器官的“生物假体”。


一只雄鼠与卵巢假体孕育的幼崽们

  Woodruff说到:“与人们在其家中使用的3D打印机类似,只是‘材料’被换成了‘生物墨水’,比如此例中使用的凝胶”。凝胶是一种天然的物质,有助于形成该器官的结构。

  而3D打印机需要一层层地、非常精确地‘喷绘’出形状(搭出一个‘脚手架’),最终组成与自然卵巢相同的复杂三维结构。

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